‫الرئيسية‬ تحقيقات التحقيق الاستقصائي لنيويورك تايمز “من روسيا مع الحب”: مجموعة فاغنر تسرق ذهب السودان وتساعد في سحق الحركة الديمقراطية
تحقيقات - ترجمة - 6 يونيو 2022, 6:32

التحقيق الاستقصائي لنيويورك تايمز “من روسيا مع الحب”: مجموعة فاغنر تسرق ذهب السودان وتساعد في سحق الحركة الديمقراطية

*ديكلان والش: نيويورك تايمز
٥ يونيو ٢٠٢٢

العبيدية – السودان

في منطقة محترقة غنية بالذهب على بعد 200 ميل شمال العاصمة السودانية، حيث تنبع الثروات من الصخور المحفورة في الصحراء، يهيمن مشغل أجنبي غامض على الأعمال.
يسميها السكان المحليون (الشركة الروسية)، مصنع يخضع لحراسة مشددة بأبراج لامعة، في عمق الصحراء، يحول أكوام الخام المتربة الي سبائك من ذهب شبه مصقول.
قال عمار الأمير، عامل منجم وزعيم مجتمعي في مدينة العبيدية، وهي بلدة تعدين تقع على بعد عشرة أميال من المصنع: “الروس يدفعون أفضل”. “غير ذلك فإننا لا نعرف الكثير عنهم”.
في الواقع، تُظهر سجلات الشركة والحكومة السودانية، أن منجم الذهب هو أحد البؤر الاستيطانية لمجموعة فاغنر، وهي شبكة مبهمة من المرتزقة الروس وشركات التعدين وعمليات التأثير السياسي – التي يسيطر عليها حليف مقرب من الرئيس الروسي فلاديمير بوتين – وتتوسع عملياتها في أفريقيا.

اشتهرت شركة فاغنر بأنها مورِّد للبنادق المأجورة، وقد تطورت في السنوات الأخيرة إلى أداة أوسع نطاقاً وأكثر تطوراً لسلطة الكرملين، وفقاً للخبراء والمسؤولين الغربيين الذين يتابعون توسعها. بدلاً من كيان واحد، تطورت فاغنر إلى اداة لعمليات مترابطة للقتال الحربي وكسب المال واستغلال النفوذ، منخفضة التكلفة ويمكن إنكارها، والتي تخدم طموحات السيد بوتين في قارة قد يكون فيها الدعم لروسيا مرتفعًا نسبيًا.
ظهرت فاغنر في عام 2014 كفرقة من المرتزقة المدعومين من الكرملين الذين دعموا غزو بوتين الأول في شرق أوكرانيا، وانتشرت لاحقًا في سوريا. قالت المخابرات البريطانية إن ما لا يقل عن 1000 من مقاتليها عادوا للظهور في أوكرانيا في الأشهر الأخيرة.

الشخص الرئيس المسؤول عن عمليات فاغنر، وفقًا للمسؤولين الغربيين، هو يفغيني ڤ. بريغوزين، المعروف باسم (طباخ بوتين) الذي وجهت إليه لائحة اتهام في الولايات المتحدة بالتدخل في الانتخابات الرئاسية لعام 2016.
في عام 2017، توسعت فاغنر في إفريقيا، حيث أصبح مرتزقتها عاملًا مهمًا ومحوريًا في بعض الأحيان في سلسلة من البلدان المتضررة من الصراع: ليبيا، وموزمبيق، وجمهورية أفريقيا الوسطى، ومؤخراً مالي، حيث اتُهم فاغنر، كما في أماكن أخرى، بارتكاب فظائع ضد المدنيين.

لكن فاغنر هي أكثر من مجرد آلة حرب في أفريقيا، وإلقاء نظرة فاحصة على أنشطتها في السودان، ثالث أكبر منتج للذهب في القارة، يكشف عن مدى تأثيرها.

لقد حصل فاغنر على امتيازات تعدين سودانية مربحة تنتج تيارًا من الذهب، كما تظهر السجلات – وهو تعزيز محتمل لمخزون الكرملين من الذهب البالغ 130 مليار دولار والذي يخشى المسؤولون الأمريكيون أنه يتم استخدامه لتخفيف تأثير العقوبات الاقتصادية على حرب أوكرانيا، من خلال دعم الروبل.
في شرق السودان، تدعم فاغنر مساعي الكرملين لبناء قاعدة بحرية على البحر الأحمر لاستضافة سفنها الحربية التي تعمل بالطاقة النووية. في غرب السودان، وجدت منصة انطلاق لعمليات المرتزقة في البلدان المجاورة ومصدرًا محتملاً لليورانيوم.
ومنذ استيلاء الجيش السوداني على السلطة في انقلاب أكتوبر ٢٠٢١، كثفت مجموعة فاغنر شراكتها مع القائد المتعطش للسلطة، الفريق محمد حمدان دقلو، الذي زار موسكو في الأيام الأولى من حرب أوكرانيا، التي بدأت في فبراير. قال مسؤولون غربيون إن فاغنر قدمت مساعدة عسكرية للجنرال دقلو وساعدت قوات الأمن السودانية على قمع الحركة الشعبية السلمية المؤيدة للديمقراطية.

قال صموئيل راماني من المعهد الملكي للخدمات المتحدة، وهي مجموعة أبحاث دفاعية في لندن، ومؤلف كتاب عن روسيا في أفريقيا الذي سيصدر قريباً
وأضاف راماني أن السودان يمثل نوع البلد الذي تزدهر فيه فاغنر.
نفى الكرملين والسيد بريغوزين أي روابط لفاغنر، التي قيل إنها سميت على اسم ريتشارد فاغنر، المؤلف الموسيقي المفضل لهتلر، من قبل القائد المؤسس الذي كان مفتونًا بالرمزية النازية والتاريخ.

يخفي السيد بريغوزين أنشطته في سرية، محاولًا إخفاء علاقاته مع فاغنر من خلال شبكة من الشركات الوهمية والسفر عبر القارة الأفريقية على متن طائرة خاصة لعقد اجتماعات مع الرؤساء والقادة العسكريين. لكن وزارة الخزانة الأمريكية والخبراء الذين يتتبعون أنشطة السيد بريغوزين يقولون إنه يمتلك أو يتحكم في معظم، إن لم يكن كل، الشركات التي تتكون منها شركة فاغنر.

وكما تظهر عملياته في السودان، فقد تركت تلك الشركات أثراً ورقيًا.

تكشف سجلات الجمارك والشركات الروسية والسودانية، التي تم الحصول عليها من خلال مركز الدراسات الدفاعية المتقدمة، وهو منظمة غير ربحية في واشنطن، وكذلك وثائق التعدين وسجلات الطيران والمقابلات مع المسؤولين الغربيين والسودانيين، عن حجم إمبراطوريته التجارية في السودان وخاصةً أهمية للذهب.
قالت وزارة الخارجية في بيان يوم 24 مايو إن مجموعة فاغنر “نشرت سلسلة من الأكاذيب وانتهاكات حقوق الإنسان” في جميع أنحاء أفريقيا، والسيد بريغوزين هو “مديرها وممولها”.
تحدث معظم المسؤولين عن السيد بريغوزين و فاغنر بشرط عدم الكشف عن هويتهم، مستشهدين بسرية عملهم أو، في بعض الحالات، مخاوف على سلامتهم. ورفض الجنرال دقلو ومبارك أردول، المسؤول الحكومي للتعدين في السودان، مقابلتنا.

في رد مكتوب مطول على الأسئلة، نفى السيد بريغوزين وجود أي مصالح للتعدين في السودان، وندد بالعقوبات الأمريكية ضده ورفض، مع تلميح، وجود المجموعة المشهورة التي يرتبط بها. وقال: “لسوء الحظ، لم يكن لدي أبدًا شركات تعدين الذهب” وأنا لست رجلاً عسكريًا روسيًا. وأضاف: “أسطورة فاغنر هي مجرد أسطورة”.

بدأت عمليات فاغنر في السودان في عام 2017 بعد اجتماع في منتجع سوتشي الساحلي الروسي.

بعد قرابة ثلاثة عقود من الحكم الاستبدادي، كان الرئيس السوداني عمر حسن البشير يفقد قبضته على السلطة. في اجتماع مع السيد بوتين في سوتشي، سعى إلى تحالف جديد، مقترحًا أن يكون السودان “مفتاح روسيا لإفريقيا” مقابل المساعدة، وفقًا لنص تصريحات الكرملين. رحب بوتين بالعرض.

في غضون أسابيع، بدأ الجيولوجيون وعلماء المعادن الروس الذين عينتهم شركة Meroe Gold ، وهي شركة سودانية جديدة، في الوصول إلى السودان، وفقًا لسجلات الرحلات التجارية التي حصل عليها مركز Dossier Center ، وهو هيئة استقصائية مقرها لندن، وتم التحقق منها بواسطة باحثين في مركز دراسات الدفاع المتقدمة.
تقول وزارة الخزانة إن شركة مروي قولد Meroe Gold تخضع لسيطرة السيد بريغوزين ، وفرضت عقوبات على الشركة في عام 2020 كجزء من مجموعة من الإجراءات التي تستهدف فاغنر في السودان. قالت وزارة الخزانة إن مدير مروي في السودان، ميخائيل بوتبكين ، كان يعمل سابقًا في وكالة أبحاث الإنترنت، مصنع ترول الممول من بريغوزين المتهم بالتدخل في انتخابات الولايات المتحدة لعام 2016.
وتبع الجيولوجيون في مروي قولد مسؤولون دفاعيون روس، فتحوا مفاوضات بشأن قاعدة بحرية روسية محتملة على البحر الأحمر – وهي جائزة استراتيجية للكرملين، أصبحت فجأة في متناول اليد.

على مدار الثمانية عشر شهرًا التالية، استوردت مروي قولد 131 شحنات معدات التعدين والبناء إلى السودان، وفقًا لسجلات الجمارك الروسية -، وكذلك الشاحنات العسكرية والمركبات البرمائية وطائرتي هليكوبتر للنقل. تم تصوير إحدى طائرات الهليكوبتر بعد عام في جمهورية إفريقيا الوسطى، حيث كانت مقاتلات فاغنر تحمي رئيس البلاد، وحيث حصل السيد بريغوزين على امتيازات تعدين الماس المربحة.

بشكل غير لائق، تضمنت الشحنات أيضًا سيارة أمريكية عتيقة – من طراز 1956 من طراز كاديلاك سيريز سيكستي تو، كما تظهر الوثائق.

لكن الروس سرعان ما وجدوا أنفسهم ينصحون البشير بشأن كيفية إنقاذ حكمه. مع اندلاع الثورة الشعبية في أواخر عام 2018، مهددة بالإطاحة بحكومة البشير، أرسل مستشارو فاغنر مذكرة تحث الحكومة السودانية على إدارة حملة على وسائل التواصل الاجتماعي لتشويه سمعة المتظاهرين. أيضاً نصحت المذكرة السيد البشير بإعدام بعض المتظاهرين علانية كتحذير للآخرين.

حصل مركز الملفات على هذه المذكرة وغيرها من الوثائق، بتمويل من ميخائيل ب. من خلال مقابلات مع مسؤولين وكبار رجال أعمال في السودان، أكدت صحيفة نيويورك تايمز المعلومات الأساسية في الوثائق، والتي قال مركز الملفات إنها قدمتها مصادر داخل منظمة بريغوزين. عندما أطاح الثورة بالسيد البشير في أبريل 2019، غير الروس مسارهم بسرعة.

وبعد أسبوع، وصلت طائرة السيد بريغوزين إلى العاصمة السودانية الخرطوم على متنها وفداً من كبار المسؤولين العسكريين الروس. وعادت إلى موسكو مع كبار مسؤولي دفاع سودانيين، من بينهم شقيق الجنرال دقلو ، الذي ظهر آنذاك كوسيط سلطة، وفقًا لبيانات الرحلة التي حصلت عليها صحيفة نوفايا غازيتا الروسية.
بعد ستة أسابيع، في 3 يونيو 2019، ارتكبت قوات الجنرال دقلو مجزرة دموية لتفريق المتظاهرين المؤيدين للديمقراطية من وسط الخرطوم، قُتل فيها ما لا يقل عن 120 شخصًا. في 5 حزيران (يونيو)، استوردت شركة مروي قولد Meroe Gold التابعة للسيد بريغوزين 13 طناً من دروع مكافحة الشغب، فضلاً عن الخوذات والهراوات لشركة تسيطر عليها عائلة دقلو ، كما تظهر الجمارك ووثائق الشركة.

في ذلك الوقت تقريبًا، سعت حملة تضليل روسية باستخدام حسابات وسائط اجتماعية مزيفة إلى تفاقم الانقسامات السياسية في السودان، وهي تقنية مشابهة لتلك التي استخدمتها وكالة أبحاث الإنترنت للتدخل في الانتخابات الأمريكية لعام 2016. أغلق فيسبوك 172 من هذه الحسابات في أكتوبر 2019 ومايو 2021، وربطها مباشرة بالسيد بريغوزين.

لكن لم تردع هذه الإجراءات ولا العقوبات الأمريكية مجموعة فاغنر عن هدفها الرئيس، الاستيلاء على الذهب في السودان.

عمال مناجم الذهب رجال فقراء يأملون في ضربات كبيرة في مدينة تعدين الذهب شمال الخرطوم، على ضفاف النيل.

بعد اختراق الصخور الغنية بالذهب من الصحراء، قاموا بجلبها لتكسير في سوق المدينة المتداعية، واستخراج الذهب باستخدام تقنية خام تعتمد على الزئبق وتشكل مخاطر كبيرة على صحتهم.
ولكن يمكن جني أرباح أكبر بكثير من خلال تشغيل نفس الخام خلال عملية استخراج الذهب الثانية الأكثر تعقيدًا في مجموعة من المصانع الصناعية على بعد 10 أميال. واحدة من أكبر الشركات تديرها مروي قولد Meroe Gold.
في المقابلات، وصف التجار كيف يأتي الروس إلى السوق لأخذ عينات وشراء خام الذهب، ودفع ما يصل إلى 3600 دولار مقابل حمولة شاحنة تزن تسعة أطنان. قالوا في بعض الأحيان، كان الروس يتمتعون بحماية قوات من قوات الدعم السريع التابعة للجنرال دقلو.
عندما اقترب فريق من النيويورك تايمز من بوابة مصنع مروي قولد، أراد المهندس السوداني أحمد عبد المنعم أن يكون مفيدًا. قال إن نحو 30 روسيًا و70 سودانيًا يعملون هناك، مشيرين إلى أماكن المعيشة والورش والأبراج المعدنية اللامعة. من غير المرجح أن يتحدث الروس مع أحد المراسلين بسبب “ارتباط الشركة المشهور فاغنر”، والذي نفاه باعتباره غير صحيح.

قبل أن يتمكن من التفصيل، تطايرت رسالة باللغة الروسية عبر الراديو. توقفت حافلة صغيرة في الخارج يقودها رجل أبيض رياضي المظهر يرتدي شورتًا قصيرًا ونظارة شمسية وقميصًا أخضر كاكيًا. لقد تجنب النظر الي فريقنا.
ابتعدت الحافلة مع السيد عبد المنعم وطلبوا منا للمغادرة.

ارتفع إنتاج الذهب في السودان بعد عام 2011، عندما انفصل جنوب السودان وأخذ معه معظم ثروته النفطية، لكن قلة قليلة فقط من السودانيين أصبحت غنية. يقول خبراء ومسؤولون سودانيون إن عائلة دقلو تهيمن على تجارة الذهب، ويتم تهريب حوالي 70 في المائة من إنتاج السودان، وفقًا لتقديرات بنك السودان المركزي التي حصلت عليها صحيفة التايمز.

يمر معظمه عبر الإمارات العربية المتحدة، المركز الرئيس للذهب الأفريقي غير المصرح به. يقول المسؤولون الغربيون إن الذهب المنتج في روسيا قد تم تهريبه على الأرجح بهذه الطريقة، مما يسمح للمنتجين بتجنب الضرائب الحكومية وربما حتى حصة العائدات المستحقة للحكومة السودانية.

“يمكنك الذهاب إلى الإمارات العربية المتحدة. قال لاكشمي كومار من Global Financial Integrity، وهي منظمة غير ربحية مقرها واشنطن تبحث في التدفقات المالية غير المشروعة، “بحقيبة يد مليئة بالذهب، ولن يطرحوا عليك أي أسئلة”.
أصبح وقف تدفق الذهب الروسي أولوية بالنسبة للحكومات الغربية. في آذار (مارس)، هددت وزارة الخزانة بفرض عقوبات على أي شخص يساعد السيد بوتين في غسيل مبلغ 130 مليار دولار من مخزون البنك المركزي الروسي.
قد يتجه بعض الذهب السوداني مباشرة إلى موسكو.
في الفترة من فبراير إلى يونيو 2021، قام مسؤولو مكافحة الفساد السودانيون بتتبع 16 رحلة شحن روسية هبطت في بورتسودان من اللاذقية، سوريا. نشأت بعض الرحلات الجوية، التي تديرها وحدة الطيران رقم 223 التابعة للجيش الروسي، بالقرب من موسكو. تمكنت التايمز من التحقق من معظم تلك الرحلات باستخدام خدمات تتبع الرحلات.

للاشتباه في أن الطائرات كانت تستخدم لتهريب الذهب، أغار المسؤولون على رحلة واحدة قبل إقلاعها في 23 يونيو / حزيران. ولكن عندما كانوا على وشك فتح شحنتها، تدخل جنرال سوداني، مستشهداً بأمر من الرئيس السوداني، الجنرال البرهان. قال مسؤول كبير سابق في مكافحة الفساد تحدث شريطة عدم الكشف عن هويته لتجنب الأعمال الانتقامية.

وقال إن الطائرة نقلت إلى القسم العسكري بالمطار وغادرت إلى سوريا بعد ساعتين دون تفتيش.
هيئة مكافحة الفساد، التي أنشئت لتفكيك شبكة السيد البشير داخل السودان، تم حلها بعد خمسة أشهر، بعد الانقلاب العسكري في أكتوبر.
رفض الجنرال البرهان إجراء مقابلة بخصوص هذا المقال. وقلل الجنرال ابراهيم جابر، عضو مجلس السيادة الحاكم، من شأن روايات عن عمليات تهريب روسية. وقال “الناس يتحدثون”. “لكنك بحاجة إلى دليل.”

منذ عام 2016، فرضت الولايات المتحدة ما لا يقل عن سبع جولات من العقوبات على السيد بريغوزين وشبكته، ومكتب التحقيقات الفيدرالي. يعرض مكافأة قدرها 250000 دولار مقابل معلومات تؤدي إلى اعتقاله. لم تفعل هذه الإجراءات الكثير لوقف توسعه في إفريقيا، حيث يشعر أحيانًا بالجرأة على التباهي بعلاقاته.
في محاولة للحصول على الدعم السوداني، تبرع السيد بريغوزين بـ 198 طنًا من المواد الغذائية لفقراء السودانيين العام الماضي خلال شهر رمضان. “هدية من يفغيني بريغوزين”، تُقرأ علب الأرز والسكر والعدس، تحت شعار يذكر بأعماق الحرب الباردة: “من روسيا مع الحب”.

تضمن التبرع، الذي تم تقديمه من خلال شركة تابعة لشركة مروي قولد 28 طنًا من ملفات تعريف الارتباط التي تم استيرادها خصيصًا من روسيا. قال موسى قسم الله، رئيس الجمعية الخيرية السودانية التي وزعت المساعدات: “كانت مخصصة للأطفال، لكن الجميع استمتع بها”.
ولكن كان هناك عقبة. أصر السيد بريغوزين على تحويل 10 أطنان من الطعام إلى بورتسودان، حيث كانت روسيا تضغط من أجل الوصول إلى القاعدة البحرية، بدلاً من المناطق الأكثر احتياجًا. كان السيد قسم الله منزعجا وقال: “إنها تشير إلى أن البادرة كانت تتعلق بالسياسة أكثر من الإنسانية”.

في رده على صحيفة التايمز، كتب السيد بريغوزين أنه “لا علاقة له بمروي جولد” ، لكنه أضاف أنه علم أن الشركة “قيد التصفية حاليًا”.
وأكد التبرع الخيري، الذي قال إنه جاء بأمر من امرأة سودانية كان لديه معها “علاقات ودية، ورفيقة، وعملية، وجنسية” – وهو تفسير ساخر من المرجح أن يتسبب في إهانة خاصة في مجتمع إسلامي محافظ.

كما يسعى الحليف العسكري الرئيسي لفاغنر في السودان، الجنرال دقلو، للحصول على الدعم الشعبي. منذ خيانة راعيه السيد البشير في عام 2019، سعى الجنرال دقلو حاول النأي بنفسه عن سمعته كقائد لا يرحم في نزاع دارفور الذي أدى إلى مقتل ما يقدر بنحو 300 ألف مدني في العقد الأول من القرن الحادي والعشرين.

وبدلاً من ذلك، أشار دقلو إلى طموحه في قيادة السودان، وبناء قاعدة دعم بين الزعماء التقليديين الذين حاولوا التودد إليها باستخدام الأموال والسيارات، كما قال دبلوماسيون، ومع قوى أجنبية صديقة مثل روسيا.

قال اثنان من كبار المسؤولين الغربيين إن فاغنر نظمت زيارة الجنرال دقلو في فبراير إلى موسكو، حيث وصل عشية الحرب في أوكرانيا. على الرغم من أن الرحلة كانت ظاهريًا لمناقشة حزمة مساعدات اقتصادية، على حد قولهم، وصل دقلو مع سبائك الذهب على طائرته، وطلب من المسؤولين الروس المساعدة في الحصول على طائرات بدون طيار مسلحة.

عند عودته إلى السودان بعد أسبوع، أعلن اللواء حمدان أنه “لا مشكلة لديه” مع افتتاح روسيا لقاعدة على البحر الأحمر.

الجزء الأكثر كآبة من حملة فاغنر للسودان هو دارفور، المنطقة التي يمزقها الصراع وغنية باليورانيوم. هناك، يمكن للمقاتلين الروس التسلل إلى القواعد التي تسيطر عليها قوات الدعم السريع التابعة للجنرال دقلو، كما يقول مسؤولون غربيون والأمم المتحدة – وأحيانًا يستخدمون القواعد لعبور الحدود إلى جمهورية أفريقيا الوسطى وليبيا وأجزاء من تشاد.
وقال مسؤول غربي إن فريقًا من الجيولوجيين الروس زار هذا العام دارفور لتقييم إمكانات اليورانيوم فيها.
قال أميل خان من شركة فالنت بروجيكتس ، وهي شركة مقرها لندن تراقب تدفق المعلومات المضللة، إنه منذ اندلاع الحرب في أوكرانيا، أطلقت شبكات التضليل الروسية في السودان تسعة أضعاف الأخبار المزيفة عما كانت عليه من قبل، في محاولة لتوليد الدعم للكرملين.
هذه الرسالة لا يرحب بها الجميع. اندلعت عدة احتجاجات ضد عمليات مروي قولد في مناطق التعدين. اجتذبت شخصية سودانية على YouTube تُعرف فقط باسم “البعشوم ” جماهير كبيرة بمقاطع فيديو ترفع الغطاء عن أنشطة فاغنر. ويعلم المتظاهرون المؤيدون للديمقراطية أن موسكو كانت وراء الانقلاب العسكري في أكتوبر الماضي على الحكومة السودانية.

وكُتب على ملصق غير موقّع ظهر في الخرطوم مؤخرًا: “لقد دعمت روسيا الانقلاب، حتى تتمكن من سرقة ذهبنا”.
[7:59 PM, 6/5/2022] د خلف الله: https://www.nytimes.com/2022/06/05/world/africa/wagner-russia-sudan-gold-putin.html

ماهو رأيك في هذا المقال ؟

Average rating 5 / 5. Total : 3

كن أول من يقيم هذا المقال

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.